Presente Simple y Pasado Simple

Ayer vimos el presente simple y presente continuo, ahora veremos el presente simple y el pasado simple.

El pasado simple es bastante fácil de aplicar—se usa cuando hablamos de algo en el pasado que ha terminado.

She went to Tanzania last summer, and saw a lot of animals.

I ate pizza last night, and then I went to sleep.

They met 5 years ago, and got married last weekend.

We watched the film a couple of weeks ago, but we didn’t like it.

Yesterday I bought some new trainers, and threw out my old ones.

Fíjate que todos estos ejemplos se tratan de acciones puntuales en el pasado. El pasado simple suele usarse con expresiones de pasado como yesterday, last night, last week, last year, two weeks ago, 5 years ago, in 2001, etc. También se puede usar con un pasado continuo:

She called me while she was walking home.

He bought the car while he was living in Lisbon.

El presente simple, en cambio, se usa para hábitos y estados. Se utiliza con expresiones de frecuencia: every day, every week, at weekends, once a year, twice a month, sometimes, often, never, etc.

She goes to the cinema every Saturday.

He visits his grandmother in Warsaw once a year.

They play basketball a couple of times per week. 

Diane sometimes eats chocolate after dinner.

He works out every day. (work out = hacer deporte)

Si no usamos una expresión de frecuencia, se entiende que se trata de algo que pasa a menudo o que es un estado.

Paco works in a bank. He lives in the center of Munich and gets to work by bus.

Véase también presente perfecto y pasado simple, presente perfecto y pasado simple #2, y mi página de gramática inglesa

Todos los tiempos verbales están en el libro English Grammar in Use, que recomiendo mucho.