Cuantos continentes hay en el mundo?

Esta pregunta es muy interesante, porque debe ser muy sencillo de contestar. Pero cuando vemos con seriedad la cuestión, nos damos cuenta que es algo más complicado de lo que parece.

En España, Europa (y América Latina, que yo sepa) se entiende que hay 5 continentes: Europa, Asia, Africa, América y Oceania (que incluye Australia y las islas del Pacífico). No sé qué pasa a Antártida, que no es continente para muchos.

En Estados Unidos consideramos que hay 7 continentes: North America, South America, Europe, Asia, Africa, Australia and Antarctica.

La cuestión es un poco parecido al planeta Plutón. Cuando éramos niños, había nueve planetas en el sistema solar, el más lejano era Plutón. Ahora han cambiado la definición de “planeta” y pobre Plutón ha quedado fuera. 

Con respeto a los continentes, no parece haber ninguna definición concreta. Los europeos sostienen que América es un solo continente, pero arbitrariamente dividen África, Europa y Asia en 3 distintos. Se supone que los Montes Urales dividen Asia de Europa, pero si es así, California está en otro continente que, por ejemplo, Kansas, porque los dividen las Montañas Rocosas. Si decimos que América no puede dividirse en dos continentes por el Canal de Panamá, tampoco podemos decir que África se divide de Eurasia por el Canal de Suez. 

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En mi experiencia, la gente quiere hablar de la ignorancia de los que suponen que América se puede dividir en dos continentes, pero cuando les contestas que Europa es simplemente una pequeña península de Asia, se enfadan! Igual que el tema de los estadounidenses que quieren llamarse “American,” es mejor tomar los continentes con sentido de humor.  

En wikipedia hay información sobre los varios modelos, que suponen de cuatro a siete continentes dependiendo en a quién preguntas.

En el FAQ hay muchos artículos más sobre la cultura americana y el aprendizaje del inglés.

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